하버드, 인간 피부로 만든 책 표지 제거

하버드 대학교는 휴튼 도서관에 소장된 책에서 '사람의 피부'로 만든 표지를 제거했다고 2024년 3월 27일 밝혔다.

하버드 대학교는 희귀 고서, 필사본, 예술품 등을 소장하고 있는 휴튼 도서관에 소장된 책에서 ‘사람의 피부’로 만든 표지를 제거했다고 2024년 3월 27일 밝혔다.

문제의 책은 프랑스 작가 아르센 하우세가 1879년에 쓴 ‘영혼의 운명'(데 데스티네 드 렘)이라는 제목의 책이다. 하버드대가 소장하고 있는 2000만 권에 달하는 책 가운데 내용보다는 제본 재료로 인해 논란의 대상이 되어 왔다.

1934년 하버드가 이 책을 처음 인수한 이래로 이 책이 사람의 피부로 제본되었다는 사실은 공공연한 비밀이었다. 그러나 2014년 6월 하버드는 첨단 과학 실험을 통해 양가죽으로 밝혀진 다른 소장 도서와 달리 표지가 실제로 사람의 피부로 만들어졌다는 사실을 99.9% 확실하게 확인했다.

하버드는 이해관계자들의 신중한 검토와 심의 끝에 책의 제본에 사용된 인체 유해는 책의 기원과 역사를 둘러싼 다양한 윤리적 우려로 인해 더 이상 소장품의 일부가 될 수 없다고 결정했다고 밝혔다. 현재 대학은 유해를 정중하게 처리할 수 있는 방법을 검토하고 있다.

이 발표는 2022년에 대학이 소장하고 있는 유골의 범위와 소장품의 구성 요소로서의 활용에 대한 종합적인 설문조사에 따른 것이다. 조사 결과 하버드는 전체 인체 골격, 머리카락 묶음, 6500명의 아메리카 원주민 유해, 아프리카 노예로 추정되는 19명의 유해, 유골함에 담긴 고대 뼈 가루 등 2만여 구의 유해를 보유하고 있는 것으로 밝혀졌다.

“영혼의 운명”은 처음에 하우사예의 친구이자 의사였던 루도빅 불랜드에게 영혼과 사후 세계에 대한 명상록으로 주어졌다. 부를랑은 프랑스 정신병원에서 사망한 신원 미상의 여성의 피부로 책의 표지를 썼으며, 인간의 영혼에 관한 책이라면 사람의 피부로 제본해야 한다고 주장하는 자필 메모를 함께 넣었다. 이 특징을 강조하기 위해 다른 장식이 없는 이 책은 모공이 보일 정도다. 이 책은 1934년 미국 외교관 존 B 스텟슨이 하버드에 기증했다.

하버드는 이전에 책을 홍보할 때 선정적이고 유머러스한 어조를 사용한 것에 대해 사과하며 이러한 접근 방식이 윤리 기준에 부합하지 않았고 책 제본에 사용된 유골의 존엄성을 존중하지 않았다는 점을 인정했다. 2014년 이 책이 실제로 인피로 제본되었다는 사실이 밝혀졌지만, 대학은 인피 제본이라는 아이디어가 현대의 기준으로는 불안할 수 있지만 16세기까지만 해도 흔한 일이 아니었으며, 때로는 범죄자가 자백을 위해 또는 가족과 연인이 고인을 기억하기 위해 요청하는 경우도 있었다고 언급했다.

2015년 ‘영혼의 운명’에 대한 접근을 제한했던 하버드대학교 휴튼 도서관은 정책을 변경하여 현재 인피 제본이 없는 이 책을 온라인과 오프라인에서 모두 이용할 수 있도록 허용했다.

또한 한국의 서울대학교에서도 2006년 8월 개교 60주년을 기념하는 도서관 전시회에서 인피로 추정되는 제본 도서의 존재를 처음 공개했다. 소장하고 있던 사람 피부로 추정되는 6권의 책 중 한 권의 미토콘드리아 DNA 분석 결과 사람의 것으로 확인되어 실제로 사람의 피부로 추정되는 재료임을 강력하게 시사했다.